oversight

FCA's Position Management and Job Evaluation Program

Published by the Farm Credit Administration, Office of Inspector General on 2016-09-23.

Below is a raw (and likely hideous) rendition of the original report. (PDF)

OFFICE OF
INSPECTOR GENERAL         Audit Report
                    The Farm Credit AdministraƟon's
                     PosiƟon Management and Job
                          EvaluaƟon Program
                               A‐16‐05

                           Auditor‐in‐Charge
                             Sonya Cerne

                      Issued September 23, 2016




                        FARM CREDIT ADMINISTRATION
Farm Credit Administration	                                               Office of Inspector General
                                                                          1501 Farm Credit Drive
                                                                          McLean, Virginia 22102-5090



September 23, 2016 

The Honorable Kenneth A. Spearman, Board Chairman 
The Honorable Dallas P. Tonsager, Board Member 
The Honorable Jeffery S. Hall, Board Member  
Farm Credit Administration 
1501 Farm Credit Drive 
McLean, Virginia 22102‐5090 

Dear Board Chairman Spearman and FCA Board Members Tonsager and Hall: 

The Office of Inspector General (OIG) completed an audit of the Farm Credit Administration’s (FCA or Agency) 
Position Management and Job Evaluation Program. The objective of this audit was to determine whether the 
position management and job evaluation program is adequately administered.   

We found FCA adequately administered the position management and job evaluation program. Career ladder 
positions have generally been established and documented in position descriptions. Policies, procedures, and 
directives generally outline career ladder requirements and processes. A job evaluation system is in place to 
evaluate and rank positions within the Agency. In 2013, the Agency also began using a new position 
description format that contains detailed information mirroring the job evaluation system. 

We identified opportunities to improve the position management and job evaluation program. In response to 
our report, the Agency agreed to: 

    1.	 Create internal procedures on the job evaluation and position management program to memorialize
        and standardize HR processes. Include additional controls over inputs into the job evaluation system.
    2.	 Establish and initiate a plan to update all position descriptions to the new format. Address

        inconsistencies identified between position descriptions and the rating system.

    3.	 Document the method chosen to increase transparency of the job evaluation system.
    4.	 Document how the job evaluation system works and how weights are assigned to the factors to
        ensure adequate knowledge of the system exists in the Agency. Safeguard the information as
        appropriate. Seek contractor assistance as necessary.
    5.	 Document the promotion process at the EMT phase of the OE career ladder.
    6.	 Revise PPM 819 for the position description review and desk audit withdrawal processes.

We appreciate the courtesies and professionalism extended by FCA personnel to the OIG staff. If you have 
any questions about this audit, I would be pleased to meet with you at your convenience. 

Respectfully, 




Elizabeth M. Dean 

Inspector General 


Enclosure 
                                                                                                                             




AGREED‐UPON ACTIONS: 
  
In order to improve the job 
evaluation and position 
management program, the 
Agency agreed to: 
                                        The Farm Credit Administration (FCA or Agency) is an independent Federal agency 
  1. Create internal procedures on      responsible for regulating, examining, and supervising the Farm Credit System and the 
     the job evaluation and             Federal Agricultural Mortgage Corporation. FCA currently has about 300 employees to 
     position management                help meet mission requirements. The Agency has a position management and job 
     program to memorialize and         evaluation program to identify and rate Agency positions.    
     standardize HR processes.           
     Include additional controls        The objective of this audit was to determine whether the position management and job 
     over inputs into the job           evaluation program is adequately administered. We found FCA adequately administered 
     evaluation system.                 the position management and job evaluation program. Career ladder positions have 
                                        generally been established and documented in position descriptions. Policies, procedures, 
 2. Establish and initiate a plan to    and directives generally outline career ladder requirements and processes. A job 
    update all position                 evaluation system is in place to evaluate and rank positions within the Agency. In 2013, 
    descriptions to the new             the Agency also began using a new position description format that contains detailed 
    format. Address                     information mirroring the job evaluation system.  
    inconsistencies identified           
    between position                    Although program administration has improved, we identified opportunities for further 
    descriptions and the rating         improvement to FCA’s job evaluation and position management program because: 
    system.                              
                                          	 We found scoring in the job evaluation system did not always correspond to the 
 3. Document the method                      information in the position descriptions or lacked information in the position 
    chosen to increase                       descriptions to support scoring in one or more areas. The system allows entries to be 
    transparency of the job                  changed and does not track changes or keep a historical record after scores are 
    evaluation system.                       entered. 
                                            	 Positon descriptions did not always fully describe responsibilities and knowledge 
 4. Document how the job 
                                               needed to perform the duties encompassed in the positions. Some position 
    evaluation system works and 
                                               descriptions were outdated and/or had not been changed to the new format. In 
    how weights are assigned to 
                                               addition, Agency policy, requiring review of position descriptions, was not followed.  
    the factors to ensure 
    adequate knowledge of the               	 There is a lack of internal guidance or procedures for the job evaluation system. HR 
    system exists in the Agency.               Specialists have relied on internal discussions and training related to the system and 
    Safeguard the information as               the overall job evaluation process. 
    appropriate. Seek contractor 
                                            	 The job evaluation system is outdated and unbalanced toward examiner positions. 
    assistance as necessary. 
                                               The Agency will need to make a long‐term decision whether to keep system as is and 
 5. Document the promotion                     increase transparency, update the system, or change to another system.  
    process at the EMT phase of             	 Position management could be improved. Desk audit files reviewed did not contain 
    the OE career ladder.                      enough information to fully show the decision‐making process. Also, the examiner 
                                               promotion process could be improved with additional documentation. 
 6. Revise PPM 819 for the 
                                         
    position description review 
    and desk audit withdrawal 
                                        Agency officials agreed with our report and to provide specific tasks to be completed 
    processes.                          to strengthen the position management and job evaluation program.  
                                                     
                                    TABLE OF CONTENTS 



BACKGROUND _______________________________________________________________________  1
 

  Prior Reviews  ______________________________________________________________________  3 


AUDIT RESULTS  ______________________________________________________________________  3
 

  Job Evaluation Program ______________________________________________________________  4 


    Knowledge and Consistency of System Use _____________________________________________  6 

  Position Management  _______________________________________________________________  7 


    Desk Audits ______________________________________________________________________  7 

    Examiner Paths ___________________________________________________________________  9 

  Agreed Upon Actions 1‐6 _____________________________________________________________  9 


OBJECTIVE, SCOPE, AND METHODOLOGY  ________________________________________________  10
 

ACRONYMS  ________________________________________________________________________  11
 
BACKGROUND

    The Farm Credit Administration (FCA or Agency) is an independent Federal agency responsible for 
    regulating, examining, and supervising the Farm Credit System and the Federal Agricultural Mortgage 
    Corporation. The mission of the Agency is to ensure a safe, sound, and dependable source of credit and 
    related services for agriculture and rural America.  

    FCA currently has about 300 employees to help meet mission requirements. The majority of FCA funds 
    are used for salaries and employee benefits, which accounted for about 83 percent of the $59.5 million 
    in FCA funds used for Fiscal Year 2015. FCA is statutorily exempt from the classification provisions of the 
    Federal General Schedule. Section 5.11 of the Farm Credit Act of 1971, as amended (the Act), 12 U.S.C. § 
    2245, states the FCA Chairman shall fix the compensation and number of employees of the Agency. 
    Under the Act, the FCA Chairman also provides compensation and benefits as necessary to maintain 
    comparability with other Federal bank regulatory agencies. FCA contracts with a firm to conduct an 
    annual survey on compensation and benefits offered by other Federal bank regulatory agencies.      

    The Agency has a position management and job evaluation 
    program to identify, rate, and assign grade levels to Agency 
    positions according to their relative contribution to 
    accomplishment of Agency goals, objectives, and mission 
                                                                              JOB EVALUATION 
    requirements. The objectives of the program are to: 

           Promote effective, efficient and responsible                  Job evaluation is a systematic 
            management of Agency resources;                               process of determining the 
           Establish a job evaluation program which is                   relative ranking of jobs in an 
            representative of the Agency’s value system;                  organization and establishing 
           Maintain job evaluation criteria and standards which          meaningful groups of jobs that 
            accurately and equitably value job content; and               reflect these differences in the 
           Assign grade levels in accordance with an                     rankings. It is concerned with 
            appropriate application of the job evaluation criteria.       jobs, not with workload or the 
                                                                          performance of the people 
    Position management can be defined as a carefully designed 
                                                                          who hold these jobs (FCA Job 
    position structure which blends the skills and assignments of 
    employees with the goal of successfully carrying out the              Evaluation Handbook). 
    organization’s mission or program. FCA defines job 
    evaluation as the process of assigning FCA positions a proper 
    title, occupational series, and grade in reference to 
    guidelines and program requirements.  

    FCA documents its employee placement and promotion program in various policies and procedures, 
    including: 

           PPM 819‐Position Management and Job Evaluation Program
           PPM 803‐Merit Promotion Plan and Internal Placement




                                                         1 
As part of the process, all Agency positions are graded based on job content. To guide the grade levels 
within the Agency, FCA uses a Job Evaluation System. It was custom‐designed for the Agency. PPM 819 
states the job evaluation system uses a unique multiple regression job evaluation equation and that it is 
a complex process. FCA hired a contractor more than 20 years ago to develop this system based on 
Agency needs. The system uses an algorithm from inputs in 26 different areas, which are grouped in six 
overall categories, known as factors. Each area is scored in the system based on information from the 
position description. The system computes an appropriate grade level for the positions based on the 
inputs.  

PPM 819 states there are five different events requiring job evaluations of Agency positions: 

     	 A request by an employee with supervisory approval or by a supervisor to review a position
        occupied by a subordinate employee to determine if the current classification and position
        responsibilities of record are still accurate (known as a desk audit);
     	 The creation of a new position description for a personnel action;
     	 The annual review of current position descriptions to update duties and responsibilities;
     	 The introduction of a new job evaluation standard or change; and
     	 A request for reconsideration to review the results of a recently conducted desk audit.

Human Resource (HR) Specialists in the Office of Agency Services1 (OAS) are responsible for correctly 
classifying and evaluating positions at FCA. The HR Specialists work with Agency supervisors to establish 
position descriptions. A position description is a statement of the major duties, responsibilities, and 
supervisory relationships of a position. This information is crucial to the job evaluation process. The HR 
Specialists use this information to score each area in the job evaluation system. This determines the 
grade level of the position.  

Formerly, position descriptions contained an area for primary function and responsibilities and lacked 
specific information pertaining to scored areas in the job evaluation system. FCA has updated the format 
of position descriptions to include primary function and responsibilities, but also a job evaluation factors 
section that mirrors the areas scored in the system. The new format allows more standardization; the 
HR Specialists use less judgment on the proper classification and scoring of inputs in the system. 
However, not all position descriptions have been updated to the new format.  

FCA has a variety of positions within the Agency, including: attorneys, Information Technology 
Specialists, HR Specialists, and examiners. Although there are employees in 22 different job series at the 
Agency, the financial institution examining (bank examiner) series accounts for about 54 percent of 
employees. 

FCA has established career ladders for the majority of positions held by employees. A career ladder is a 
predetermined pattern of logical grade level progression which allows an employee to gain experience 
in the job and progress from the developmental or trainee grade level to the full performance level 


1
  In April 2016, the FCA Board elected to reorganize the Office of Management Services into two separate offices: 
the Office of the Chief Financial Officer and the Office of Agency Services (OAS). This reorganization also named a 
new acting director of OAS and Chief Human Capital Officer. 



                                                          2 

     without further competition. Career ladders are decided by senior leaders in conjunction with the HR 
     Team.  

     The career paths for the examiner positions, the largest series within the Agency, are unique from other 
     career ladders. The Office of Examination (OE) has a commissioning program and specific criteria for 
     examiner advancement. The career paths for examiners are set forth in OE Directive 52, Career Path 
     Development Program. The directive establishes the OE career path structure, eligibility, selection 
     criteria, and promotion requirements.   

     Prior	Reviews	
     In 2004, the Office of Inspector General (OIG) conducted an audit, Human Capital: Job Classification (A‐
     04‐01), to determine whether FCA position management is adequately administered and whether the 
     job evaluation program reflects sound management principles. As a result of the audit, the Agency 
     agreed to take the following actions: 

            The Chief Administrative Officer will conduct a review of the job evaluation program.
            The Chief Operating Officer will review the grade levels of the Assistant Chief Financial Officer
             for Systems and the Assistant Chief Financial Officer for Financial Reporting positions.
            The Chief Administrative Officer will send a memo to the appropriate level of management
             stating results of all desk audit reviews. A copy of the memo will be maintained in the desk audit
             file.
            The Chief Administrative Officer will establish a plan to assess at least 20 percent of all positions
             each year so that all positions are reviewed at least every fifth year. The Chief Administrative
             Officer will provide the Chief Executive Officer and the Board with an annual summary of
             assessments.
            The Chief Administrative Officer will make sure all offices’ organizational charts are approved
             with a signature and date. The approved organizational charts will be retained in the Office of
             the Chief Administrative Officer.

     All agreed‐upon actions were addressed and closed by March 2006. 


AUDIT RESULTS

     The objective of this audit was to determine whether the position management and job evaluation 
     program is adequately administered. We found FCA adequately administered the program. Career 
     ladder positions have generally been established and documented in position descriptions. Policies, 
     procedures and directives generally outline position requirements and processes. A system is in place to 
     evaluate and rank positions within the Agency.  

     The updated position description format, emphasized by HR since 2013, is thorough and detailed with 
     position descriptions and job evaluation factors synced. The new format provides more standardized 
     information than the previous format and decreases the amount of judgment the HR Specialists use for 
     the job evaluation scoring.       



                                                           3 
Although FCA has made improvements, we identified opportunities for further improvements to the job 
evaluation system and position management.  

Job	Evaluation	Program 
A core element of the job evaluation program at FCA is the job evaluation system. In the early 1990s, 
FCA hired a contractor to custom‐design a job evaluation system for the Agency. Over time, minor 
changes have been made to the job evaluation system.  

The job evaluation system uses six factors:  




                              1. Supervisory or Management Responsibility
                              2. Problem Solving
                   FACTORS





                              3. Authority to Act
                              4. Key Relationships Internal
                              5. Key Relationships External
                              6. Knowledge

The six factors are further broken down into 26 subcategories, which are inputs into the system. HR 
Specialists take information about the position from position descriptions and enter scores into the 26 
areas on the job evaluation spreadsheet. Each area is given a score according to duties and 
responsibilities identified as a regular part of the job by a manager. Scoring can range from 0 to 6, 
depending on the area. The spreadsheet is designed to calculate the proper grade level for the position 
according to the inputs.  

PPM 819 states the job evaluation system uses a unique multiple regression job evaluation equation and 
there are no standardized formulas for assigning a specific grade level. The PPM also states different 
rating combinations for various factors may produce the same grade and changes to the ratings of one 
or more factors may or may not change the final grade assignment.  

The FCA Handbook for the job evaluation system states the following steps are to be taken by HR 
Specialists for job evaluations:   




                                                    4 

                                             Confirm job content



                            Determine whether position is exempt or non‐exempt



     Use the OPM Handbook of Occupational Groups and Families to determine series and title of position


  Using the job description as a guide, address the six factors related to the job (Additional information may 
                                be collected and considered about the position)


                       Enter the responses to the questions on the system spread sheet



                    View the calculated grade in the spread sheet based on the responses



                                     Test for validity within the job family



In order to test the Agency’s use of the job evaluation system and scoring, we sampled 23 position 
descriptions and corresponding scores from the system provided to us by OAS. Each rated area from the 
job evaluation system was compared to the information provided in the position description to verify 
scoring. In 20 of the 23 position descriptions sampled we found, in one or more areas:  

       scoring in the job evaluation system did not correspond to the information in the position
        descriptions; or
       the position descriptions lacked information to support rankings.

Because the information in the job evaluation system should be based on the information in the position 
descriptions, the scores should reflect the descriptions.  

We also found the system was designed with a mission emphasis on examiner positions. Those in other 
non‐examiner positions were subject to several major factor areas that did not apply to them, or had 
limited application to them. Based on interviews with HR Specialists and senior officials, it is challenging 
to rely on the job evaluation system to accurately reflect appropriate grade levels for non‐examiner 
positions. Because the job evaluation system uses scores from 26 different areas, if a position does not 
correlate to a rated factor, the area would receive the lowest score or a 0. For example, for external 
contacts, one of three areas scored is contact with external farm credit banks and associations. Another 
area scored is banking and finance knowledge. While these factors directly relate to FCA’s mission and 
the examiner positions, they may not relate to other positions such as information technology or human 
resources that must also be ranked using the job evaluation system. Therefore, non‐examiner positions 




                                                        5 

may end up with a lower calculated grade level because they score lower on these examiner‐focused 
factors.    

There are few people left in the Agency who understand the history and development of the job 
evaluation system, much less the inner workings of the system. Because of turnover at the Agency in the 
offices that use and oversee the system and the lack of documented processes, HR personnel must rely 
solely on verbal discussions of their understanding of what happened in the past with the job evaluation 
system. 

There is an overall lack of knowledge in the areas that are emphasized in the algorithm and how the 
calculations and regression analysis work. According to officials, the system’s algorithm was updated in 
2006. This update was to allow for a higher grade level for a technical non‐supervisory path within the 
Agency. However, in talking to those with responsibility for the job evaluation system, the formulas and 
weights used in the job evaluation system are not clearly understood. No one was able to identify the 
way in which the system was changed to reflect the technical path needs of the Agency. Officials also 
knew of a project in 2013 involving an HR employee who has since left the Agency. The employee 
worked with contractors on senior level positions, but there was a lack of knowledge concerning the 
project and changes made to the system.  

While there is a reluctance to change the system, which is regarded as “not broken,” not having a 
knowledge base or ability to transfer knowledge about the system stymies the potential to efficiently 
alter, improve or modify the system in the future. Although FCA owns the system, the system cannot 
realistically be changed or updated without the contractor’s input. Further, the system is not 
transparent. Employees do not understand the system or how it works. PPM 819 lists the six major 
factor areas, but does not detail the scoring system, the sub‐areas that are scored, or the emphasized 
areas with higher weights. 

Knowledge and Consistency of System Use 

We found the lack of consistency in the system scoring and the lack of knowledge in the following ways: 

    	 When performing our verification work, the job evaluation system had three positions with
       incorrect scoring and they were erroneously changed in the system. The system allows entries
       to be changed and does not maintain a historical record after scores are entered. Although one
       HR Specialist began archiving in case something happens and they need to refer to the data, this
       is not a systematic process, is inconsistent, and selective. There is also a lack of standardized
       supervisory review of scores, thereby allowing the potential for inconsistencies. Introducing new
       controls over the system could improve reliability.
    	 Position descriptions did not always fully describe responsibilities and knowledge needed to
       perform the duties encompassed in the positions. As such, this results in the HR Specialist using
       more judgment on the inputs in the system, which can also lead to inconsistent application in
       scoring.
    	 Some position descriptions were outdated and/or had not been changed to the new format.
       PPM 819 states, “Position descriptions will periodically need to be revised to reflect new
       realities. The supervisor of the position will initiate this by sending a revised statement of duties
       to the HRS [HR Specialist] for review, evaluation, and reformatting.” The PPM also states the




                                                     6 

        Chief Human Capital Officer will initiate action to validate every current position description 
        every three years. This has not been accomplished.  
    	 There is a lack of internal guidance or procedures on the job evaluation system. The only written
       guidance on the scoring, factors, and use of the system is the contractor‐made handbook. It is
       basic information, lacks detail on the proper use of scoring, and does not cover the formulas
       used or weights given to the different factors. HR Specialists stated that although there are no
       internal procedures, the HR Team has internal discussions and trainings related to the system
       and the overall job evaluation process. During an internal control review in 2013, a
       recommendation was made to create internal procedures. This has not been accomplished.
       Standardization will improve consistency and fairness over the years, as opposed to the good
       intentions and discretion of the HR staff at any point in time.
    	 The job evaluation system is outdated. The Agency will need to make a decision whether to
       keep the system as is and increase transparency, update the system, or change to another
       system. In 2014, the Agency hired a contractor to review the system. The contractor issued a
       report to the Agency in late 2015, recommending the Agency consider a new system or to
       increase the transparency of the current system. The contractor indicated updating the current
       system would not be beneficial. Rather than make significant changes, such as making the
       system more inclusive of positions other than examiners, an entirely new system would be more
       practical. Following an evaluation of the report, the Agency decided to keep the current system,
       but will need a plan detailing how the system can be altered or adjusted for future changes to
       positions as the mission of the Agency is modified.

Position	Management  
The Agency has adequately managed positions. Since 2013, the Agency has made improvements in 
position management, including a new position description format that allows for a more transparent 
process for scoring factors and detailing duties and responsibilities of a position. The Agency has also 
generally identified career ladder positions and documented the paths. During our analysis of career 
ladder positons, we identified no overall indications of weaknesses in career ladder progressions and we 
did not find any exceptions where the Agency’s career ladder promotion process was not followed.  

We found OE Directive 52 clearly identifies examiner requirements and progression within the examiner 
paths. This is significant because the examiner positions follow a unique career path progression when 
compared to other positions in the Agency. However, because the process is unique, additional 
documentation in one phase of the process will make the OE career ladder promotion process more 
transparent, as discussed in the examiner paths section below. 

Desk Audits 

A desk audit is a request by an employee with supervisory approval or by a supervisor to review a 
position occupied by a subordinate employee to determine if the current classification (title, series, and 
grade) and position responsibilities of record are still accurate. PPM 819 states the HR Specialist 
assigned to a desk audit should take the following actions: 

    	 Reviews the request to determine the scope of the work involved;
    	 Discusses the process and requirements of the desk audit, first with the incumbent’s supervisor,
       and then with the incumbent;


                                                     7 

    	 Gives a written job analysis questionnaire to the incumbent, to which he/she responds (in
       writing);
    	 Reviews the response, collects and reviews relevant position descriptions and any other

       documents related to the position duties and responsibilities;

    	 Conducts a personal interview with the incumbent to obtain additional information and/or
       clarification and to obtain work samples;
    	 Conducts a personal interview with the incumbent’s supervisor (and co‐workers and customers,
       where necessary), for additional information and to follow up, verify and clarify information
       obtained from the incumbent;
    	 Reviews all interview notes and documents related to the position and assesses the position
       using the automated job evaluation software system;
    	 If necessary, refers to the Government‐wide General Schedule Classification Standards to
       determine or confirm the appropriate series title and number for the position;
    	 Informs the Chief Human Capital Officer, or his designee, of the results; and
    	 Prepares and sends a summary memorandum of the desk audit results, through the Chief
       Human Capital Officer, or his designee, to the appropriate Office Director, with a copy to the job
       evaluation file for the position.

If the desk audit results in a determination that the position should be graded at a different level, the 
supervisor may increase or decrease the grade or restructure the position to maintain the current grade 
level. An employee who is reduced in grade as a result of the decision has a right to request 
reconsideration of the decision to the Chief Human Capital Officer. 

We sampled six desk audits completed between January 2011 through April 2016. The desk audits were 
reviewed to determine whether the steps set forth in PPM 819 were followed and documented. Desk 
audit files reviewed did not contain enough information to fully show the decision‐making process. Each 
file was missing a part, or multiple parts, of the documentation showing the process. PPM 819 states all 
documents related to the desk audit are maintained in a job evaluation folder. The reviewed files 
contained information to support the overall desk audit took place, but files were inconsistent in the 
type of documentation kept in personnel records. For example, two of the files were missing 
documentation showing required interviews were conducted. One file contained three different scoring 
sheets with different results. In another file, a job analysis questionnaire, different than the one in the 
PPM, was used. Further, as noted in the job evaluation section, scores in the job evaluation system did 
not always correlate to the information in the position descriptions to support the numerical inputs 
given in the system.  

We also found that one desk audit was initiated and had gone through the questionnaire, information 
gathering, and interview phases. However, although there is no withdrawal process specified in PPM 
819, the Agency allowed the individual to withdraw the request. It is unclear when the desk audit was 
terminated. The withdrawn desk audit files were not maintained. Because desk audit results can change 
an employee’s grade level, it is imperative that records are kept with requests and that files are fully 
documented showing the steps taken during the desk audit process.   




                                                     8 

Documentation for desk audits, as required by PPM 819, was inadequate. There is no provision for 
withdrawal of a desk audit once it has been requested. Without restrictions on withdrawal, a manager 
or employee could withdraw once they know the results, potentially impacting the integrity of the 
process. Like the job evaluation process, the desk audit process lacks internal procedures.  

Examiner Paths 

Although the Agency has documented career ladders, based on our testing, improvements could be 
made to the transparency of one stage of the OE promotion process. OE Directive 52 fully documents 
the examiner career paths from entry to expert levels. Once an examiner has met certain requirements 
after the commissioning process, to have a subordinate considered for promotion, supervisors can elect 
to send a promotion packet to the Executive Management Team (EMT). The EMT discusses the 
promotion and decides whether or not the individual will be promoted.  

The process involving this phase of promotion potential is not documented in OE Directive 52. When 
updating OE Directive 52, describing the process for promotion at the EMT phase will improve 
transparency. The OE Directive does not currently explain how the EMT decision‐making process works 
(scoring, voting, final approvals, etc.). It also does not detail the process to be followed if the promotion 
is denied or postponed, such as documentation requirements or supervisory involvement before the 
next opportunity for promotion. OE has not updated OE Directive 52 covering career ladders and the 
promotion process in almost nine years, however, has indicated an intention to do so.  

Agreed	Upon	Actions	1‐6	

In order to improve the job evaluation and position management program, the Agency agreed to: 

    1.	 Create internal procedures on the job evaluation and position management program to
        memorialize and standardize HR processes. Include additional controls over inputs into the job
        evaluation system.

    2.	 Establish and initiate a plan to update all position descriptions to the new format. Address
        inconsistencies identified between position descriptions and the rating system.

    3.	 Document the method chosen to increase transparency of the job evaluation system.

    4.	 Document how the job evaluation system works and how weights are assigned to the factors to
        ensure adequate knowledge of the system exists in the Agency. Safeguard the information as
        appropriate. Seek contractor assistance as necessary.

    5.	 Document the promotion process at the EMT phase of the OE career ladder.

    6.	 Revise PPM 819 for the position description review and desk audit withdrawal processes.

Agency officials agreed with our report and to provide specific tasks to be completed to strengthen the 
position management and job evaluation program.   




                                                      9 

OBJECTIVE, SCOPE, AND METHODOLOGY

     The objective of this audit was to determine whether the position management and job evaluation 
     program is adequately administered. We conducted the audit at FCA’s Headquarters in McLean, VA from 
     April through September 2016. We limited our scope to actions taken from January 2011 through April 
     2016. 

     We took the following steps to accomplish the objective: 

            Identified and reviewed applicable Federal laws and regulations related to the objective.

            Reviewed prior audits related to the audit objective.

            Conducted interviews with Human Resources and Office of Examination personnel and the
             Directors of the:
                 o   Office of Agency Services
                 o   Office of the Chief Financial Officer
                 o   Office of Examination
            Identified and reviewed applicable internal FCA policies and procedures.

            Reviewed and analyzed career ladder paths for selected job series. The sampled job series
             included attorney, examiner, human resources, and information technology positions. The
             sample was based on the number of employees in the series and career ladder designations.
             The sample was judgmental and cannot be projected over the entire population.

            Sampled position descriptions based on information provided by the Office of Agency Services,
             year the position description was implemented, career ladder progression, title and series of
             positions, grade of employees, and description of positions. The sample was judgmental and
             cannot be projected over the entire population.
            Reviewed and analyzed job evaluation scoring for selected position descriptions and desk audits.

            Reviewed desk audits performed from January 2011 through April 2016. We sampled the desk
             audits based on information provided by the Office of Agency Services and assigned office of
             personnel. The sample was judgmental and cannot be projected over the entire population.

      This audit was performed in accordance with the Generally Accepted Government Auditing Standards. 
      Those standards require that we plan and perform the audit to obtain sufficient, appropriate evidence 
      to provide a reasonable basis for our findings and conclusions based on our audit objectives. We 
      assessed internal controls and compliance with laws and regulations to the extent necessary to satisfy 
      the objective. Because our review was limited, it would not necessarily have disclosed all internal 
      control deficiencies that may have existed at the time of our audit. We assessed the computer‐
      processed data relevant to our audit objective and determined that the data was sufficiently reliable. 
      We identified areas of concern with the controls over the job evaluation system and the accuracy of the 
      scorings in the job evaluation system. The concerns over the job evaluation system results and controls 
      were discussed in the findings and recommendations. We assessed the risk of fraud related to our audit 
      objectives in the course of evaluating audit evidence. Overall, we believe the evidence obtained 
      provides a reasonable basis for our conclusions based on our audit objective. 



                                                             10 
ACRONYMS


           FCA    Farm Credit Administration 

           HR     Human Resources 

           OAS    Office of Agency Services 

           OE     Office of Examination 

           OIG    Office of Inspector General 

           OPM    Office of Personnel Management  

           PPM    Policies and Procedures Manual 




                                               11
 
       R E P O R T

Fraud    |    Waste    |    Abuse    |    Mismanagement 




        FARM CREDIT ADMINISTRATION 

        OFFICE OF INSPECTOR GENERAL 


     Phone:  Toll Free (800) 437‐7322; (703) 883‐4316 


                   Fax:  (703) 883‐4059 


             E‐mail:  fca‐ig‐hotline@rcn.com 

            Mail:  Farm Credit Administration
 
              Office of Inspector General
 
                 1501 Farm Credit Drive 

                McLean, VA  22102‐5090